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【117期】挖礦產業基本功

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挖礦是新興產業,要探索這個行業,甚至選出好標的,必須先要建立基本常識,本文就以問答的方式帶讀者一起來深入探討。

問:何謂礦機?礦機有哪幾種?

答:礦機就是可以用來挖礦的電腦,家用電腦當然就可以挖礦,但是收益比不佳,所以目前主流是ASIC礦機及GPU(顯卡)礦機。

現在加密貨幣超過千種,流通性很好的也超過20種。雖然加密貨幣都基於區塊鏈技術,但是因為使用的算法不同,所以有些適合採用ASIC挖礦機,有些則還是用GPU礦機來挖。ASIC 專為挖礦設計,去除了不必要的功能,提高算力也減少能耗。但相較於顯卡的 GPU 可以挖不同幣種,ASIC 專用礦機範圍受限,只能挖單一演算法的幣種。


圖:ASIC礦機

問:那些幣種用ASIC礦機?那些用GPU礦機?

答:如果算法為SHA256,且交易量大,則多數採用ASIC礦機挖礦;GPU礦機的算法比較雜,例如BTG的算法是Equihash,BCD的算法是optimized X13。

ASIC雖然效能比較好,但需要礦機業者開發一個針對算法的IC,而且只能挖掘單一貨幣銷量要夠大才能回本,所以集中在前幾大交易量的幣種,前四幣種有三個都是使用ASIC礦機。只有以太幣因為機制對GPU有利,所以還是使用GPU礦機。

GPU礦機可以針對多種算法來挖掘多種幣別,業者會定期計算各幣種的報酬比較好,以選擇挖掘的標的。

問:哪家的GPU最受礦機歡迎?

答:2017年PC的銷售超過2.6億台,配備獨立顯卡約1/4合計5000萬左右。NVIDIA及AMD兩家幾乎囊括市場,銷量比約是七三比。雖然NVIDIA的GPU銷量比較好,但因為AMD卡相對便宜,挖礦效能實測又遠勝nvidia,加上NVIDA過於保守,因為怕未來挖礦榮景結束,回流的中古顯卡擾亂市場,所以建議顯卡的合作夥伴少推挖礦專用卡。
今年兩家都缺貨,但是NVIDIA 又建議經銷商把顯卡賣給遊戲玩家,甚至建議每筆訂單只能購買2張顯卡,所以還是把挖礦市場拱手讓給AMD,AMD的RX 580&RX 480系列經常缺貨。所以雖然去年價格已經漲了超過50%,但今年上半年的價格有機會再往上攀高。


圖:GPU礦機

問:除了顯卡受惠外,主機板也會受惠嗎?

答:一張挖礦專用主機板目前可以配6張-13張顯卡,因此主機板受惠程度相對小。目前用力推挖礦主機板以華擎(3515)跟映泰(2399)兩家為主,因此業績都看到明顯的改善。尤其今年第一季主機板漲價約5-10%,因此對營收獲利將會有很明顯的改善。

挖礦主機板跟家用電腦的主機板相比,PCIe插槽因為要插大量顯卡需要大幅增加;而且挖礦是日以繼夜,穩定性要求高,所以用料要足,礦工也不會因為小幅度的價格差距而隨意更換品牌。

問:挖礦的熱潮過後,顯卡跟主機板的訂單會不會嚴重受影響?

答:PC已經連續衰退六年,雖然跌幅明顯降低,2017年各研調公司統計是衰退 0.2%-3%,不過以電競為主的高端產品,已出現明顯的回升。高端產品當然搭配高階顯卡。

其次,由於挖礦是24小時100%負載,「日也操、暝也操」,耐用年限遠比家用為低,加上半導體製程跟設計的進步使顯卡的演算力逐年大幅提升,誘使業者更換設備提升收益,因此每年礦場顯卡的更換需求都非常的高。

另外計畫介入加密貨幣業務的大型機構還是增加中,以過去的經驗,參與的人數增加,市場熱況不容易馬上結束。

由於比特幣有供給上限,2100萬枚的總量,據統計已經挖出1600多萬枚,挖掘的難度將逐年增加,所以比特幣礦場龍頭「比特大陸」準備推出以太幣ASIC挖礦機。不過因為第一個機型只採用台積電28nm製程,落後顯卡12nm-16nm水準,看起來像試水溫的產品,所以預期影響不大,如果後續「比特大陸」繼續宣布再推出7nm的產品,表示要玩真的,屆時則要小心觀察。


圖:獨立顯卡市佔率