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【116期】無人商店掀起零售革命

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工業4.0是近年來非常夯的一個課題,利用AI、機器人、生物辨識及物聯網技術進行工業的大變革。無人工廠這個願景,在歐美日都已經有少數實現的例證。而這個變革並未止步於工業界,從2017年起,陸續有科技業或零售業開始推動無人商店,正式把最新的科技帶入零售服務業,對現有的生態進行改造,部分也達到「無感支付」的標準。(引言)

美國電商龍頭Amazon在一年多前發表無人便利商店概念Amazon Go,這構想今年1/22在西雅圖Amazon總部變成了現實,消費者先用手機下載專屬APP申請帳號,在商店入口處掃描確認身份,選購好產品就可以直接帶出店面,扣款程序會自動完成。

AMAZON GO店內裝設了非常多的攝像頭、感測器來收集資、透過圖像辨識演算法來辨識客戶、辨識商品,更將兩者連結,達到高準確度的無感支付,這是很不容易的。至於其他業者,使用的技術層級並沒那麼高。當然技術層級高不見得是最後的贏家,成本及客戶體驗也是評估各科技解決方案的重要標準, 根據辨識技術的難易程度,目前無人商店大致可分類成三大機制,各有其擁護者。

 

自助型無人商店


繽果盒子商店示意圖

據調查目前中國最少有六家業者切入無人商店,而中小型業者受限於資本,把無人商店定位成自助型,類似超大型智能販賣機運作的解決方案。例如大潤發集團戰略投資的「繽果盒子 Bingo Box」,這是個建構成本非常低的組合式小型無人商店,據CEO 陳子林表示,管理費用不到目前便利超商的1/4,客戶可以透過微信帳戶驗證身分,並使用行動支付平台付錢。官網顯示已經在28個城市設點,至今超過100 家店。陳子林把繽果定位和傳統的便利超商共生,超商設於高流量區域,「繽果盒子」設於低流量區域,並利用超商的店員補貨,達成雙方都能降低成本的目標。

「F5 未來店」是整合機器手臂及電腦系統的另一種小坪數無人商店,店裡沒有商品貨架,而消費者只需要在牆上的觸控面板選取商品,用手機掃描商品條碼,就可以透過電子錢包完成購買,消費者結帳後,商品會用機器手臂送到前台讓消費者取用。店面除一般貨品外還提供熟食,利用高溫蒸氣蒸煮的方式,煮一碗麵只要15秒。

值得一提的是每20個門市,F5未來店都設有一個總倉庫,總倉庫的配貨系統會將每一個門店所需貨物精確到「個」。門店賣出一個商品,總倉庫機器手同時取出同樣商品放置到屬於該門店的補貨區,由補貨員第二天貨物運送到門店並進行擺放。


F5 未來店

RFID機制

 

日本是推行RF ID最用力的國家, 包括7-Eleven、全家、Lawson、Ministop、Newdays五大超商跟產經省共同推動的「千億枚電子標籤計劃」,計畫要在二○二五年前,在千億個商品附加電子標籤,將日本零售業導入自動結帳系統。

RFID可以從倉庫、物流到零售,從生產工廠到經銷商到零售點全部用一張電子標籤管理,而在零售點,消費者只要把商品放入購物籃,自動結帳台就會感應商品上的電子標籤,一次直接完成結帳,不需要分開掃瞄,非常的方便。

這個在工業自動化已經很成熟的技術,應用在零售業要克服的最大困難在成本,據業者指出,電子標籤目前價格最低還要15美分,要應用在大部分價格在50元台幣以下的超商,成本還是過高。

 

「圖像辨識」機制+RFID機制

 

當客戶到Amazon Go,只要在貨架前選擇商品時,攝影機會捕捉影像並用AI判別客戶是否拿走商品,這就是所謂「圖像辨識機制」。因此當客戶走出結算門時,系統就可以計算消費金額並完成結帳,再把帳單傳到消費者的Amazon Go APP上,這種「拿了就走(Just Walk Out)」的模式,完全節省排隊結帳的時間,當然也達到「無感支付」的消費體驗。然而,圖像辨識的準確度越高,成本就越高,這也是Amazon Go及採用類似機制的阿里巴巴「淘咖啡」,至今只停留在單點示範店的原因。


台灣7-11首家無人商店X-Store於今年1月29日開幕

科技加油站     圖像辨識

 

圖像辨識是人工智慧裡一個重要的領域,目前主要應用在智慧城市、智慧家庭及無人商店。先透過攝影機獲取到影像,然後透過過圖像辨識技術,辨識出圖像的類別,從而做出不同的反應。

比如說如果門口攝影機拍到物體影像,經過圖像辨識技術判斷是人,並發覺此人長時間或於深夜在門外逗留,就可以即時報通知屋主、保全公司、甚至主動報警。
當然同一套技術也可以用於「臉部辨識」,如果是事先設定有權限的人,就可以為其主動開門。

這技術也可以安裝在家用智慧機器人上,使機器人具備辨識主人、跟隨主人的能力,甚至可以區分場景與主人進行不同反應的互動。


馬雲的TAOCAFE現場實景

更低的成本及更好的消費體驗都是無人商店追求的目標

 

無人商店目前還是停留在實驗階段,業者拆解服務流程,注入不同新科技來降低成本、獲取更即時的數據及更高的消費體驗,不管是小坪數主打降低成本的「繽果盒子」及「F5 未來店」;或者是提供更快結帳模式的Amazon Go,都有其成功的可能性,甚至未來可能同時開花結果。

無人商店不見得要以無店員作為終極目標,畢竟店員跟消費者良好的互動也是服務的一種,檢討服務流程,看那些項目適合智慧化、無人化,哪些較適合由人力來運作,才是合理的使用科技,而不是為科技而科技。